You don’t need to… – brauchen + zu + Infinitiv – B1/B2

Just like in English, German has the expression “You need to…” or “You don’t need to…”. Let’s take a look at some examples:

  • You need to do the dishes. / You have to do the dishes. –> Du musst das Geschirr spülen.
  • You don’t have to do the dishes. –> Du musst das Geschirr nicht spülen.
  • You don’t need to do the dishes. –> Du brauchst das Geschirr nicht zu spülen.

brauchen + zu + Infinitiv can ONLY be used with a negation. You CANNOT say: Du brauchst zu Hause zu bleiben. DOESN’T MAKE SENSE WHATSOEVER! You can however say: Du brauchst nicht zu Hause zu bleiben. (You don’t need to stay at home.) In colloquial speech, “zu” is often omitted. You will often hear people say this: Du brauchst nicht zu Hause bleiben.

I. Transform the following sentences using the construction “brauchen + zu + Infinitiv”. (Answer Key below)

  1. Du musst das nicht unterschreiben.
  2. Sie muss ihn nicht anrufen.
  3. Wir müssen den Raum nicht verlassen. Continue reading